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【豆知識】江戸時代の避妊方法

避妊とは、技術や方法、避妊具などの道具や避妊薬などの医薬品などの手段を使って、受精または受精卵の着床を妨げて妊娠を避けることをいいます。

日本の江戸時代には遊郭の女郎が避妊を行っていましたが、コンドームなどの無い時代でしたので、さまざまな方法で避妊は行われてきたとされています。

基本として、洗浄行って綺麗にしたり、2月2日に臍の下にお灸をすると妊娠しないという言い伝えがあり、その日にお灸を行ったり、避妊道具として甲形という男性の使用するコンドームに近いものや、女性は詰め紙といって和紙を膣の中にいれて使用する現代のペッサリーに近いものは合ったとされています。
詰め紙のほうはタンポンのような使い方もされていたのです。

さまざまな避妊方法はありますが、失敗率は高く中絶や出産してもすぐに遺棄されることも多かったといわれています。
運良く生き延びても女の子なら禿として育てられる場合や養子に出されたようです。

避妊薬というよりも、堕胎薬として出回っていたのが「月水早流」や「朔日丸」と呼ばれるような薬です。
成分は分かっていませんが、堕胎が成功しても体調を崩して亡くなってしまう場合も多かったとされています。
また、植物の「ほおずき」も全国的によく使われており、ほおずきに含まれるヒスタミンが子宮を収縮させる作用があるため、その働きを利用して堕胎します。
ほかには、灰汁やとうがらし、石榴の皮や根、ゴボウの根などを煎じて飲んだり、水銀を少量溶かして飲む場合もあったようです。

昔は高い確率で妊娠を避けることのできる避妊薬というものが無かったため、体を危険に晒して堕胎する必要があったのです。
妊娠できない体になるということが遊女にとっては、最高の避妊薬ともいえます。

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